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Cat.1大器晚成,物聯網時代將擔大任

覽潮網 9月11日訊(記者 吳曉芳)近日,中國聯通Cat.1芯片大規模采購招標結果出爐,這是自年初“一夜走紅”之后,Cat.1再次引發業界關注。

實際上,Cat.1并不是一項新技術,其早在十年前就已“出道”。

坐了十年“冷板凳”,“前浪”變“后浪”。

隨著5G時代到來,2G和3G逐步退網,低速率的物聯網業務催熱了NB-IoT,如新零售、共享設備、智能連接等中速率業務呼喚Cat.1亮相。

這也是為什么今年以來Cat.1一鳴驚人的原因,堪屬大器晚成。

“前浪”變“后浪”

Cat.1在今年年初“一夜走紅”之后,便呈星火燎原之勢,國內三大運營商中國電信、中國移動、中國聯通正加快推進Cat.1的布局,同時模組廠商、芯片在內的產業鏈更是對其青睞有加。此外,政策層面也給予極大支持。

工信部今年發布《關于深入推進移動物聯網全面發展的通知》,其明確提出加快推動2G/3G物聯網業務遷移轉網,以NB-IoT滿足大部分低速率場景需求;以LTE-Cat1(Cat.1)滿足中等速率物聯需求和話音需求;以5G技術滿足更高速率、低時延聯網需求,引導新增物聯網終端向NB-IoT和Cat.1遷移。

Cat.1的全稱LTE UE-Category 1,是基于LTE網絡的一種中速率物聯網技術。它不是一項新技術,而是在2009年就已經出現的“前浪”,比現在炙手可熱的NB-IoT還要早7年。

嚴格的來講,Cat.1不是專門為物聯網來定義的,它是最早3GPP為LTE手機終端定義的一個種類,而且是最低級的那個。Rel.8一共定義了5款LTE終端,分別為Cat.1到 Cat.5。

這5款終端分別對應著不同的服務等級。Cat.1作為“最低配”的等級,這十幾年,基本上被“雪藏”,直到今年才一鳴驚人被重新“復寵”,并成為“后浪”,將在5G萬物互聯時代大顯身手。

Cat.1“復出”天時地利人和

通信網絡的能力主要由覆蓋、成本、功耗、速率、時延等方面組成,大致可分為高速率、中速率和低速率。2G通過成本、網絡覆蓋、語音、移動性、短信等方面的綜合能力優勢,在物聯網領域發展較為成熟。

但隨著通信技術的發展,通信網絡不斷更新迭代,各類新行業應用對通信網絡的強化需求,2G/3G網絡的承載能力進一步減弱,退出中國通信市場是大勢所趨,海量物聯網設備因此需要要尋找歸宿。

根據早期行業規劃,極低速率要求的應用用NB-IoT;需要較大速率的物聯網應用則使用eMTC。

NB-IoT經歷三年發展,憑借其更高連接數、更低功耗、更強室內覆蓋的特性,逐漸被市場所接受并在能源抄表、智慧煙感、智能電車跟蹤等領域嶄露頭角。但由于其速率和網絡覆蓋的限制,止步于部分行業應用。

eMTC的發展則不盡如人意。國內案例太少,可借鑒度不高,開發難度大。同時,其需要一定的基礎設施,運營商現在的精力和資源主要是投入5G建設,很難有多余的資金投建eMTC。

在這樣的背景下,Cat.1基于現有的LTE網絡,完全復用現有LTE資源,不需要增加額外投資。而且,Cat.1芯片及模組的成熟度更高,成本非常低,能夠在短時間內形成規模效應。

于是乎,Cat.1就在一夜之間被推上了前臺,受到運營商、模組廠商、芯片產業鏈的追捧。

在IoT市場將大有可為

Cat.1的“復寵”有其必然性,除了上述提到的低成本外,其還具有以下優點:

一是其移動性非常好,不會像NB-IoT一樣受到小區切換的限制,能夠達到100+公里/小時,滿足一定高速移動需求;

二是Cat.1是LTE網絡的一個分支,能夠直接部署于成熟的LTE網絡下,無須擔心網絡覆蓋問題;

三是其支持VoLTE,支持語音業務。

說到這,各位看官可能會有疑問:Cat.1是否會替代現在炙手可熱的NB-IoT?專家認為,兩者是互補而非替代的關系。NB-IoT的速度更低,成本更低,主要覆蓋1Mbps以下市場的需求,而Cat.1覆蓋具有移動性、語音功能,上傳速率在5Mbps,下載在10Mbps的市場。

目前來看,NB-IoT已經進入爆發期,Cat.1處于起步階段。隨著5G技術不斷成熟,5G網絡正加速普及,更多新型應用需要連接,兩者施展的空間都非常大。

據Strategy Analytics報告,到2025年,全球蜂窩物聯網連接數將增長到23億,以30%的份額而言,Cat.1“板凳坐得十年冷”,等來了巨大的市場機會。

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